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トナカイの角が持つ2つの役割とは?気になる噂についても解説

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トナカイといえば、角、サンタ、ソリといった感じでしょう。その中でもものすごく立派な角を思い浮かべる方が多いのではないでしょうか?クリスマスによくあるトナカイの着ぐるみにもついていますよね。

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この記事を読んでくれているということは、

  • トナカイってあんなでかい角を頭にのっけて邪魔じゃないの?
  • 何か理由があるのかしら?

と疑問に思われたのでしょう!!

ということで今回はトナカイの角の役割について見ていきましょう!

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トナカイの角にまつわる2つの役割と1つの噂

トナカイの角の役割は大きく2つの役割と1つの噂があると言われています。それが下の3つです。

 

2つの役割 → 権力の象徴、エサを掘るため。

1つの噂  → 空を飛ぶため。

どうでしょう?聞いたことがあるものもあれば、初めて聞いたよというものもあるのではないでしょうか?

 

では早速権力の象徴について見ていきましょう!

角がある動物全般に言えるのですが、角が立派なトナカイの方が大きな権力を持つといわれています。

トナカイの世界では立派な角があると、縄張り争いや、エサを捕獲する際、また繁殖する際にも優位に立つことができます。

人間もお金がない時代は腕力が強い人が権力を持っていましたね。それと同じです。

ちなみにトナカイにはオス、メス共に角があるのですが、実はシカの仲間ではトナカイだけなんです。

まぁオスに角があるのはわかるのですが、なぜメスにも角があるのでしょう?次の章ではトナカイの角が生え変わるという特性からメスにも角がある理由を見ていきましょう!

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トナカイの角は生え変わる?

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トナカイの特性で面白いのが、オスだけ秋になると角が落ちてします。そのことを落角と呼びます。トナカイに限らず鹿の仲間はみなそうなのですが、角が生え変わります。

なぜ角が生え変わるのかを明らかにしていくために、ここで角の役割について思い出してみましょう!角の役割は権力の象徴とエサを掘るためでしたね。

トナカイは比較的寒い地域、特に雪が降る地域に生息しているため、冬になると角で雪を掘ってエサを確保しています。ここで言うトナカイのエサとは主に植物、草や葉っぱ、冬眠中の虫などのことです。ね

秋のまではオスの方が立派な角を持っているのでオスがエサを確保しやすくなり、落角してしまったあとはメスの地位が高くなるのでメスの方がエサを確保しやすくなります

なぜなのか?

実はトナカイの繁殖期は秋と言われています。なので秋の繁殖活動まではオスがしっかり栄養をとり、それ以降はメスがお腹の中にいる子どもに栄養を与えるためにメスがエサを優先的に確保するという仕組みになっています。

つまりより強い子孫を残すためにオスの角は秋になると落角するようになりました。

 

では最後にちょっとうさん臭い、トナカイは空を飛ぶためにあるという噂について解説していきたいと思います。

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トナカイの角には空を飛ぶ役割が?

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サンタクロースの世界ではトナカイはソリを引っ張って空を飛んでいますね。そのことからトナカイの角は空を飛ぶためにあるという噂があるのですが…実は角は無関係なんです!

わかっとるわーという声が聞こえてきそうですが、その声にも負けずにまじめに解説していきたいと思います(笑)

トナカイの体重は100kg以上、その体を少しの間中に浮かすだけでも長さ10mぐらいの翼が必要と言われています。角って4~5kgぐらいあるみたいなんで逆に角ない方がより長い時間空飛べそうですね(笑)

じゃーなんでクリスマスにトナカイは空を飛ぶんでしょうね^^;まぁこれ以上長くなってもあれなんでこの話はまた別の機会で!

 

最後に

いかがでしたでしょうか?

少し長くなりましたのでまとめておきましょう。

 
  • 角の役割は、権力の象徴とエサを確保するため。
  • オスは角は生え変わる。
  • トナカイの角では空を飛べない。

 

3番目の”空を飛ぶ”という役割はなかったにしても、角の役割は動物が生息する目的でもある”子孫を残す”というところに行き着きました。こういう知識を得る度に世の中ってうまく出来ているなぁ〜と関心させられる次第です!

 

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